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18.05.2021 Por Josephine Mallari, Senior Associate

Filha da perseguição implacável

Fotografia de uma mãe e de uma filha pequena sentadas numa cadeira a abraçarem-se. A mãe está à direita e a menina à esquerda. A menina está a usar um vestido amarelo. Parecem felizes.

"Andei pelas ruas inundadas durante a época do tufão para aparecer para a minha entrevista. Apareci encharcado, mas coloquei a minha melhor cara. Uma semana após a minha entrevista fui a home aos vossos avós para lhes dizer que ia deixar as Filipinas para trabalhar nos EUA. Se tivesse deixado a chuva deter-me, teria perdido a minha oportunidade de vir para a América," - isto é apenas um pequeno trecho da história da imigração da minha mãe.

Sou filipinoamericano de primeira geração. A minha mãe emigrou para os Estados Unidos (especificamente para Chicago) no início dos anos 90 com um visto de trabalho como enfermeira e em 1996 tornou-se cidadã legal. O seu primeiro emprego nos E.U.A. foi numa enfermaria home. Avança rapidamente para 2021, e é uma enfermeira muito respeitada no Departamento de Emergência. A história da imigração da minha mãe é a minha favorita pelas razões mais óbvias, mas também porque me incutiu importantes lições que carrego todos os dias.

Nos dias em que eu ia com a minha mãe à estação de comboios ou nos dias de sorte em que conseguia boleia para a escola, ela recordava-me as suas primeiras lutas na América, como as pessoas no trabalho, na loja e na rua a tratavam quando sabiam que ela era imigrante ou quando ouviam o seu sotaque. Atenção, cresci a testemunhar estes momentos em primeira mão, a ouvir os tons das pessoas e a ver as suas expressões faciais. O propósito da minha mãe ao lembrar-me destas lutas diárias não era irritar-me com a sociedade pela forma como a tratavam, mas sim lembrar-me da importância de ser gentil e do que o trabalho diligente lhe pode proporcionar. A minha mãe terminava sempre as suas conversas lembrando-me de quatro coisas:

  • Trabalhar sempre arduamente.
  • Seja implacável na prossecução dos seus objectivos, apesar de quaisquer receios e hesitações que possa ter.
  • Permanecer gracioso e humilde.
  • O mais importante - ser sempre gentil para com os outros.

Embora tenha sempre mantido essas lições no topo da minha mente, só no meu primeiro ano de faculdade, quando estava longe da minha família, é que finalmente percebi porque é que a minha mãe me recordou as suas lutas e lições de vida.

Algo a saber sobre os filipinos é que somos criados com a expectativa de entrar em três campos profissionais: medicina, engenharia, ou finanças. Qualquer coisa fora dos empregos "estáveis" e "seguros" é uma aposta. Como o mais novo da minha família que não seguia a enfermagem e, em vez disso, optou por relações públicas, houve momentos em que me senti como a minha mãe - entrando num desconhecido e sem saber o que esperar ou onde iria aterrar.

Durante a faculdade adivinhava frequentemente a mim próprio e a minha escolha de carreira. Durante esses momentos de dúvida, pensava na minha mãe e na coragem que ela tinha de deixar o seu país home para construir uma nova vida numa nova terra, e dizia a mim próprio "se a mãe pode construir uma nova vida, eu posso obter este diploma". Graduar e ganhar o meu senior capstone foi incrível, mas mais uma vez, o conselho da mãe para ser graciosa e humilde lembrou-me de viver no meu momento, mas saber que há mais no mundo para eu fazer.

Quando disse à minha mãe que me tinha candidatado a Current Global e os clientes com quem a agência trabalhou, as suas primeiras palavras foram "achas que consegues lidar com isso? Essa pergunta não foi preenchida com dúvidas, mas sim com uma preocupação genuína sobre a minha capacidade de prosperar e ter sucesso numa profissão da qual ela nada sabia. Eu sorri e disse "só há uma maneira de descobrir".

Verdadeiramente, também me questionei. Poderia eu tratar do trabalho, do ambiente, dos colegas, dos clientes? Poderia eu fazer o meu caminho e prosperar nas relações públicas? A minha mãe persistiu em construir uma nova vida nos EUA, nunca permitindo que nada a impedisse de criar a vida que ela imaginava. Então, o que é que me impede de construir a carreira dos meus sonhos e chegar onde quero estar? A resposta: nada.

Em dias cheios de prazos e crises, e-mails voando a 100mph e toda a gente aparentemente nervosa, dou um passo atrás e dou uma vista de olhos às minhas equipas para perguntar se há algo que eu possa fazer para ajudar. Não pode ir longe sem a sua equipa nesta indústria, por isso é importante estar lá para eles. Lembre-se da lição de Momma Mallari, seja sempre gentil para com os outros.

As primeiras manhãs que levam a longas noites em que não há cafeína ou petiscos suficientes para me manter a andar, penso na minha mãe e nos momentos em que ela estava sozinha e como ela se poderia ter sentido durante os tempos mais difíceis. Lembro-me que sou filha da minha mãe e por tudo o que ela fez e realizou, posso certamente ter sucesso nesta indústria e pavimentar novos caminhos para a comunidade AAPI.

Maio homenageia o Dia da Mãe e é também o Mês do Património das Ilhas Asiáticas Americanas do Pacífico. Este ano orgulho-me de honrar a minha mãe, de partilhar a sua história e de como ela influenciou a minha carreira profissional.

Sou a filha orgulhosa de um imigrante filipino. Sou o produto do sonho americano da minha mãe.

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